るうのたわごと。

[£]古典文学的朝顔のお話

 

朝顔

朝顔と言えば、小学生の頃の宿題でいくつ咲いたとか記録した記憶がうっすらとあるるうです。
今回は、「朝顔」が「アサガオ」でなかったお話を少し書いてみようかなと思います。

「朝顔」が「アサガオ」でなかった?

朝顔は、奈良時代に遣唐使によって薬として種が持ち込まれたと言われています。
奈良時代に編纂されている万葉集にも「あさがお」が詠まれたものが5首あります。

  • 萩の花尾花葛花なでしこの花をみなへしまた藤袴朝顔の花 -山上憶良
  • 朝顔は朝露負ひて咲くといへど夕影にこそ咲きまさりけり -作者不明
  • 臥いまろび恋ひは死ぬともいちしろく色には出でじ朝顔の花 -作者不明
  • 言に出でて云はばゆゆしみ朝顔の穂には咲き出ぬ恋もするかも -作者不明
  • 我が目妻人は放くれど朝顔のとしさへこごと我は離るがへ -作者不明

注目したいのは上の2首。
1首目は、秋の花として並べた草花の1つとしてあさがおが詠まれています。
2首目は、朝顔は夕方にこそ咲き誇って美しいと詠まれています。
諸説ありますが、この頃詠まれた「朝顔」は現在のヒルガオ科の「アサガオ」ではなく、「キキョウ」や「ムクゲ」ではないかと考えられています。

「ムクゲ」なの?「キキョウ」なの?

ムクゲ:
『白氏文集』(中国唐の文学者、白居易の詩文集)にある「松樹千年、終に是れ朽ち、槿花一日、自ら栄を為す。 」に起因していると考えられています。
朝咲いて、夜にはしぼんでしまう「ムクゲ」の花を人生のはかなさに例え、「はかない=美しい」花となり、朝に美しく咲く花を総じて「あさがお」と呼んだところから候補の一つに挙がってくるようです。
源氏物語20巻のタイトル「朝顔」を「槿」と書いたものがあったことから「ムクゲ(槿とも書く)」が「朝顔」なのではないかとも考えられたようです。
ただし、秋の草花として詠まれている歌があることを考えると木に咲く「ムクゲ」の花を「アサガオ」とするのは違うのではないかとも考えられています。

キキョウ:
朝にだけ咲く花ではないため、「アサガオ」とするには根拠として弱いが、キキョウは古くから日本に自生する草花であったため、当時の人にとっては馴染みある花だったのではないかと考えられるます。
秋の草花として詠まれている歌にはあてはめることが可能です。

外国から入ってきた「ムクゲ」より自生している「キキョウ」を「アサガオ」と呼んだのではないかとされるようになってきているようです。
中には「キキョウ」と考えるとつじつまの合わない和歌も出てくるので、「アサガオ」は想像以上に大きな括りなのかもしれません。

「朝顔」が「アサガオ」になった頃

平安時代には「牽牛子の花」として薬草として使われることになった「朝顔」は、「アサガオ」「キキョウ」は別のものとして認知されたようです。

  • 草の花は 撫子、唐のはさらなり、大和のも、いとめでたし。女郎花。桔梗。朝顔。刈萱。菊。壺すみれ。 -枕草子 六五

また、

  • 牽牛子の花を見るといふ心を
    あさがほを なにがかなしと 思ひけむ 人をも花は さこそ見るらめ -藤原道信

と言う和歌が詠まれていることから「牽牛子の花」が「アサガオ」の名を占有したと考えられています。

だからどうしたの?

実はこの話題、大学時代に半年ほどかけてまとめたものを思い出しながら書きました。
もちろんだいぶ端折って書いていますので、「朝顔」が「アサガオ」でなかったこともあったんだよということだけを記しました。

文学的に見てると艶っぽい和歌に使われていたり、ただただ儚いものとして描かれていたりしています。
そんな昔から愛されてきた花が、時代を超えても秋(と言っても夏のイメージですよね)を彩る花として愛でられているというのは凄いことじゃないかなって思うのです。

朝顔を見る時にでもふと思い出していただければ、と思います。
るう(@Lugh_)でした。

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